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Colombia backs peace treaty with FARC but deal fails to oblige group to ‘real commitment,’ says Marta Lucia Ramirez

Ankara, 2 de abril de 2022

The peace process between Bogota and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) depends on the rebel group’s being “committed to being 100% legal,” said Colombian Vice President Marta Lucia Ramirez.

Underlining that the process to have peace is not “interesting enough” for a group that has been involved in narco-trafficking for 50 years, Ramirez told Anadolu Agency that the government supports the peace deal signed in 2016 but the agreement fails to oblige FARC to “real commitment” to bring information about cartels, producing and marketing drugs.

“They were not obliged to provide information about their assets abroad, in Colombia and in different parts of the world,” she said. “They were not obliged to provide information about types of drugs, how they are produced and how they are marketing to the entire world.”

“So that’s why we were critical about this aspect of the peace treaty with FARC and that’s why we said it was not real peace. Because when you have drugs you have no peace. When you have drugs, you have violence, you have murders and that’s what Colombia has been suffering,” she said.

On assassinations of the former FARC members, Ramirez said that those people were killed by their former allies only because they showed commitment to the government by leaving narco-trafficking.

“So this is the main reason why we are having these murders of former combatants so far. And for us, this is very frustrating because we want the people who really leave drugs and who really are committed to peace to survive,” she said.

Noting that since peace negations began, more than 12,000 people left the rebel group, she said 92% are currently involved in economic rights and social activities, and they are having a legal life.

“If they are committed to being 100% legal, and if they’re 100% committed to respecting law … I am ready to accept that they don’t go to jail,” she added.

Ramirez, who is also the foreign minister, asked for better cooperation against drugs from the international community, saying it is key for Colombia to have “real and sustainable peace.”

Russia-Ukraine conflict’s effect on Colombia

Reiterating Colombia’s stance that rejects the Russian “invasion” of Ukraine, Ramirez said Russia’s war not only costs human lives but causes worldwide economic damage as inflation rates and prices, including oil, gas and different natural resources, are on the rise.

She said economies are already devastated by the coronavirus pandemic and now are challenged by Moscow’s “unfair” war on Kyiv.

“So what we expect is that the international law will be respected. What we expect is that this war ends as soon as possible because nobody deserves to be killed and to be expelled from their own country,” she said.

Ramirez stressed that the main concern for Colombia is the production of grain and that is why the country has to try to fill the gap with other markets, as well as increase local production.

Moscow’s Black Sea blockade delays crucial grain exports and the UN voiced concern that it may cause a deepening hunger crisis in countries such as Yemen and Ethiopia.

But Ramirez noted that “Colombian grain relation with Russia has been very low, very small. So we wouldn’t have very big direct consequences.”

On oil and gas prices she said Colombia produces both but it is “not a big exporter.”

“And people think maybe the countries that produce (oil and gas) are going to benefit because prices go up, but I think nobody is going to benefit, because no matter if you’re receiving more money with higher prices of oil or gas, at the same time, you’re paying a very high cost because this inflation in the entire world,” she said, stressing that “nobody is having any benefits.”

It is affecting everybody and that is why it needs to be solved as soon as possible, she added.

She also underlined Turkiye’s leadership role in mediation and to find a solution to end the war, saying Colombia sees it as “very positive.”

Colombia-NATO relations

Asked whether Colombia is considering seeking full NATO membership after Russia’s war in Ukraine, Ramirez said it is “something that we haven’t considered yet.”

She added that Bogota finds it “okay” to keep the global partner status that it assumed five years ago.

Colombia has “very positive relations with almost all the members of NATO,” she noted and said the government recognizes that it is an “important” alliance as members support each other in trying to ensure peace in the world and sharing information about possible threats against any members of the international community or the members of the alliance.

She said nowadays, there are so many different threats, including cyber security and terrorism and Colombia has “suffered a lot” from terrorism.

Presidential elections

Regarding the upcoming May 29 presidential elections in Colombia, Ramirez said her country is “the most stable democracy in Latin America,” because it has had democracy when other regional countries have dictatorships.

“So this is the value for us to have a democracy and no matter who the Colombians choose in the next elections it’s important that we are to stand for democracy,” she said.

Noting that Colombia used to have “very high levels” of extreme poverty, she said in the last 25 years, it has been reduced.

“Unfortunately, now, because of COVID-19, we went back like 10 years in terms of the reduction of poverty,” she said. “But for us, it’s clear that only through a good democracy and a good economy we can improve the conditions of life for Colombians.”

“So the decision that Colombians to take in the next elections gonna be the decision that will maintain the stable democracy,” she said.

Migration issue

Migration is an issue that Colombia and Turkiye have in common, the vice president said. It is also something that both countries “have to be proud of” for showing solidarity to Venezuelan and Syrian refugees.

Ramirez warned about the new migration flow from Ukraine to many countries.

“We have to think how to handle migration, how to prevent it and how this migration that comes with the violence is different than migration that comes with the lack of opportunities.”

She emphasized that every country has to be responsible to provide opportunities to their citizens while trying to provide migrants and their families with better conditions.

Bogota “cannot act carelessly” about migrants who use the country as a transport route to the US and Mexico due to Colombia’s geographical position located in the middle of Latin America, she said, adding it can also cause a collapse of those countries.

First, we need to figure out how to prevent migration, second, how to help people who have this process of migration, and then how to provide housing, jobs and school for their children, she said.

Giving the example that Colombia still has a double-digit unemployment rate because of the pandemic, she said “it’s too difficult to provide jobs to all of Venezuelans in Colombia but we said that we are going to try, we are going to do the best effort in order to give them the opportunity.”

She noted that Colombia has temporary protection status for migrants in common with Turkiye, saying it began more recently than Turkiye.

“We have to learn from the Turkish experience,” she said, as that country hosts 4 million refugees, mostly Syrians — more than any other country in the world.

According to date from the World Bank, an estimated 1.7 million people from Venezuela live in Colombia — about 32% of all Venezuelan migrants in Latin America.

She urged the international community to financially help countries like Turkiye and Colombia instead of only applauding their “great” work in handling because the huge number of migrants can have a heavy toll on the budget of the countries.

Entrevista publicada en Américas
https://bit.ly/3uTmpmW

Trabajamos con la mira puesta en la mitigación de los efectos sanitarios, económicos y sociales de la pandemia. Transitamos este desafío de la nueva normalidad con la convicción de que esta crisis es oportunidad histórica para consolidar una economía diferente: más incluyente, respetuosa del medio ambiente, productiva, competitiva y con oportunidades para el empleo digno.

En paralelo, invitamos a los gobiernos locales a que impulsen la reactivación en sus territorios. Para ello, iniciamos Giras Virtuales Regionales de la mano de la Consejería Presidencial para la Competitividad, el Ministerio de Comercio y las comisiones regionales de competitividad lideradas por las gobernaciones y que cuentan con participación de las cámaras de comercio.

En desarrollo de esta iniciativa, adelantamos encuentros de trabajo con los gobernadores de Amazonas, Caquetá y Guainía para avanzar de manera conjunta en el “Compromiso por el futuro de Colombia”, agenda de reactivación compuesta por 449 proyectos con inversiones por $171 billones que permitirá la creación de cerca de 2 millones de empleos.

Reiteramos nuestro compromiso con estos tres departamentos con la ejecución de 13 proyectos de infraestructura vial y fluvial para la consolidación de la intermodalidad en la región. De esta manera, mejoramos la conectividad y la integración económica, social y cultural de sus habitantes. La inversión asciende a $558 mil millones para la generación de cerca de 5.200 empleos y el beneficio de 950 mil personas. La infraestructura trae consigo un efecto multiplicador para la reactivación económica y la generación de empleo, para cerrar brechas de inequidad y apuntarle al crecimiento y la inclusión.

Mediante “Ejecutando y conectando” brindaremos conexión comunitaria gratuita a internet a través de 218 centros digitales en corregimientos y veredas de los lugares más apartados del país. Del total, 167 centros beneficiarán a población asentada en territorios PDET de Caquetá y Guainía. En estas instalaciones las comunidades acceden a información, realización de trámites en línea y oportunidades de educación virtual y desarrollo de emprendimientos. Guainía y Amazonas por su parte, contarán con ocho planes de acueducto y alcantarillado para el beneficio de 38 mil habitantes con inversiones por $31 mil millones.

Frente a la deforestación de la cuenca amazónica y la protección de la riqueza forestal y la biodiversidad, el compromiso con la reactivación contempla la siembra de 180 millones de árboles en el país de la mano del sector privado.

En Amazonas, Guainía y Caquetá, a través de las Giras aseguramos la ejecución de seis proyectos para el sector agropecuario, el turismo y el fortalecimiento empresarial. En el sector agropecuario, los proyectos le apuntan a mejoras en la producción de lácteos, yuca, maíz y cacao mediante asistencia técnica y el fortalecimiento de la red de frío y de la agricultura familiar.

Adicionalmente, dos de estas iniciativas se enfocan en el turismo étnico apalancado en el patrimonio ambiental, geográfico y cultural de la región derivado de la presencia de pueblos indígenas. La apertura de nuevos mercados para el emprendimiento local también hace parte de esta agenda con iniciativas para el fortalecimiento empresarial formal.

Con solidaridad, responsabilidad compartida y trabajo conjunto, haremos frente a las consecuencias de la pandemia y seremos una Nación más fortalecida y con mayor impulso para lograr que estos territorios estratégicos conserven sus ecosistemas, mejoren su competitividad y brinden mayor calidad de vida a sus habitantes.

Por Marta Lucía Ramírez

Vicepresidenta de la República

Hemos construido bases sólidas para ponerles rostro de mujer a la economía, a la política.

Comparto mi artículo de opinión publicado en El Tiempo

El momento de las mujeres es ahora. Y bajo esa premisa he asumido la causa de la equidad como una de las prioridades de mi gestión en la Vicepresidencia de la República, con el apoyo irrestricto del presidente Iván Duque. En este camino de inclusión, hemos dado pasos significativos en estos dos años. Y hoy, aunque la pandemia ha acentuado su impacto en las mujeres, ello nos ha impulsado a arreciar esfuerzos para que las acciones que hemos desarrollado se amplifiquen, para que las mujeres sean protagonistas de la recuperación económica, con miras a una Colombia más justa, equitativa y emprendedora.

Nuestra hoja de navegación ha sido el Plan Nacional de Desarrollo, ‘Pacto por Colombia, pacto por la equidad’, que incluyó, por primera vez, un capítulo para cerrar brechas y garantizar la equidad de género, y con base en ello hemos logrado marcar la diferencia.

Durante los últimos dos años hicimos acompañamiento técnico a los gobiernos regionales para que incluyeran un eje con enfoque de género en sus planes de desarrollo, objetivo que logramos en los 32 departamentos del país. Además, se abrieron secretarías de la Mujer en 15 departamentos. Esta institucionalidad favorece la asignación de recursos específicos para el desarrollo de proyectos.

Además, nos hemos propuesto beneficiar a un millón de mujeres con oportunidades económicas concretas al finalizar el gobierno. En camino a esa meta, creamos un Patrimonio Autónomo para promover, financiar y apoyar emprendimientos de mujeres. Firmamos el Pacto por la Mujer Rural y hoy tenemos 470.000 mujeres caracterizadas para convertirse en emprendedoras, a través de una oferta institucional robusta que busca más derechos para las mujeres y, como resultado, más oportunidades.

Para llevar la oferta institucional a las regiones, abrimos Casas de las Mujeres Empoderadas en 6 departamentos; en estos espacios de capacitación y formación se promueven la autonomía financiera, la inclusión digital y el empoderamiento, con el fin de disminuir los riesgos de violencias. De igual forma, abrimos cinco casas de refugio para víctimas, en el marco de la pandemia.

Como nuestra estrategia por la equidad de la mujer es integral, incluimos el enfoque de género en la Misión de Empleo; creamos la Ruta de Empleo Mujer con el Servicio Público de Empleo para impulsar la generación de oportunidades laborales, y consolidamos una llave de trabajo con el Consejo Asesor de Empresarias Colombianas, a través de la cual 134 ejecutivas, empresarias y líderes se han convertido en mentoras de 50 alcaldesas del país.

En el ámbito internacional, estos avances nos han merecido reconocimiento. Este año, la Ocde nos destacó como el país de América Latina con el mejor desempeño en su Índice de Instituciones Sociales y Género (Sigi), lo que nos ubicó en el puesto 13 entre 180 países evaluados. En diciembre, el Foro Económico Mundial, en su ranquin anual sobre brechas de equidad de género, resaltó que Colombia llegaba al puesto 22 entre 152 países, con un avance de 18 posiciones, ocupando el primer lugar en participación de mujeres en posiciones ministeriales.

Tenemos la certeza de que hemos construido bases sólidas para ponerles rostro de mujer a la economía, a la política, a la cotidianidad. Avanzamos por el camino correcto y no ahorraremos esfuerzos para que el machismo, el rezago y la discriminación se desarraiguen de nuestra sociedad. Colombia es mujer, y la mujer será el eje de la reactivación económica, será el eje de la nueva normalidad que queremos construir.

Marta Lucía Ramírez
Vicepresidenta de la República

Ningún exceso policial se debe pasar por alto, y los únicos responsables son los policías que agredieron sin justificación y desproporcionadamente a un ciudadano hasta matarlo. Los responsables son solo ellos y no una institución a la que valoramos y necesitamos en nuestro país. Debemos exigir de cada militar y cada policía el más alto nivel de compromiso con la protección de los ciudadanos y de la Nación, respetando siempre la Constitución, la Ley, los derechos humanos y privilegiando siempre el respeto a la vida de todos. Así lo he entendido desde que fui Ministra de Defensa, cuando conformamos una comisión de expertos para comenzar a gestionar una reforma a la Policía.

Desde la vicepresidencia articulamos y coordinamos muchas iniciativas para construir la mejor versión de Colombia.

Esto incluye los Pactos por el Crecimiento y el Empleo, así como la agenda de Reactivación Repotenciación de la economía, haciendo especial énfasis en la salud de las empresas y la formalización laboral.  Ccoordinamos las agendas regionales de competitividad y ejercemos como articuladores para el desarrollo de los grandes proyectos de infraestrucrtura

También lideramos una estretegia integral para la Equidad y el Empoderamiento de la Mujer enfocados en prevenir y erradicar la violencia contra la mujer; buscar su empoderamiento y autonomía económica; y fortalecer las instituciones para la equidad de la mujes.

En temas de Transparencia, nos encargamos del diseño e implementación de la política anticorrupción y en el desarrollo de herramientas preventivas.